Баобаб, Адансония Пальчатая

Баобаб, Адансония Пальчатая

Дерево-символ, дерево-легенда, дерево-миф... Баобаб заслуженно называют самым удивительным растением на земле и не без основания считают восьмым чудом света. Его можно назвать не только символом Сенегала (на гербе которого он красуется), но и символом всего африканского континента. Оно может обеспечить пищей, водой, лекарством и предоставить убежище. Для местного населения баобаб олицетворяет жизнь и выступает хранителем и защитником земли. Как никакое другое растение, баобаб имеет множество названий: из-за необычной кроны его называют «деревом, растущим корнями вверх», из-за массивного ствола, который по своей форме напоминает бутылку, - «бутылочным деревом», из-за плодов, по величине и цвету напоминающих крыс, подвешенных к веткам за длинные хвостики - «деревом мертвых крыс» , из-за вкусного прохладительного напитка, изготавливаемого из мякоти плодов - «лимонадным деревом», из-за пристрастия обезьян к плодам баобаба - «обезьяньим хлебным деревом», из-за того, что в плодах содержится по 30 семян, плоды баобаба называют «Иудиным фруктом». Цветок баобаба Ботаническое название африканского баобаба - Adansonia digitata. Название «Adansonia» дано роду в честь французского ботаника и исследователя Африки Мишеля Адансона (1727- 1806), видовое название «digitata» относится к форме листьев - они у баобаба 5-7-пальчатые. Баобаб знаменит своими необычными пропорциями. Это одно из самых толстых деревьев в мире, достигающее в поперечном сечении 12 м, а в окружности 30-40 метров, при этом высота его составляет не более 20-25 метров. Наверху ствол разделяется на толстые, почти горизонтальные ветви, образующие большую, до 38 м в диаметре, крону. Мощная корневая система обеспечивает растение достаточным количеством влаги. Узловатые, большого диаметра корни баобабов нередко простираются по поверхности почвы на десятки метров, занимая огромное пространство. Баобаб в стиле бонсай Древесина у баобаба рыхлая и пористая, способная, как губка, вбирать в себя большие запасы воды - до 120 тысяч литров. По сути, они являются огромными водными резервуарами. От испарения собранную жидкость защищает толстая, до 10 см, серовато-коричневая кора , тоже рыхлая и мягкая - от удара кулаком на ней остаётся вмятина; однако её внутреннюю часть скрепляют очень прочные волокна. Листья взрослого баобаба крупные, пальчатосложные, а у молодых саженцев - простые. Баобабы - листопадные растения и полностью сбрасывают листву в засушливое время. С наступлением периода дождей, баобабы покрываются молодыми листьями и выпускают бутоны, которые свисают с ветвей как огромные шары. Красивые белые или кремовые цветы, до 20 см в диаметре, с приятным ароматом, появляются только ночью и опыляются летучими мышами. Хотя, из-за своеобразного строения цветка, легко происходит самоопыление. Цветение продолжается всего одну ночь и к утру цветок вянет, приобретает неприятный запах и опадает. Взрослые растения Из завязи развиваются продолговатые, до 40 см длиной, съедобные плоды, которые по форме напоминают очень крупные огурцы или дыни, и покрытые толстой мохнатой кожурой. Внутри плоды заполнены кисловатой мучнистой мякотью с чёрными семенами. Обладая специфическим вкусом, они богаты витаминами С и В и очень полезны для здоровья. Местные жители используют практически все части баобаба. Плоды употребляют в пищу в свежем и сушеном виде, делают из них напитки, добавляют в супы и соусы. Поджаренные семена используются как заменитель кофе. Молодые листья употребляют в свежем виде в салатах, а так же сушат и используют как приправу. Листья с удовольствием поедают и домашние животные. Высушенная кора идет на изготовление плотов и поплавков для рыбацких сетей. А из прочных волокон внутренней части коры изготавливают веревки, канаты, сети, ткани, струны. Кроме того, кора баобаба обладает целебными свойствами - из нее готовят лекарства, помогающие при лихорадке: снимающие воспаления и снижающие температуру. Чрезвычайно мягкая, пересыщенная водой древесина баобабов подвержена грибковым заболеваниям, отчего стволы взрослых растений обычно полые. Их часто используют как временные жилища или кладовые для хранения зерна, а в крайне засушливых районах Африки их специально приспосабливают под резервуары для хранения воды. Продолжительность жизни баобабов вызывает споры - у них нет годовых колец, по которым можно достоверно вычислить возраст. Проведённые методом радиоуглеродного анализа подсчёты показали, что возраст баобабов достигает 5000 лет, хотя некоторые ученые это оспаривают. В подтверждение факта долгожительства баобабов говорит и необыкновенная живучесть этих деревьев. Будучи поваленное, оно укореняется, и продолжает расти и плодоносить. Даже если выгнила древесина, оно еще долго может расти и цвести, а снятая или поврежденная кора быстро восстанавливается. Состарившийся и погибающий баобаб не падает, как другие деревья, а как бы рассыпается, постепенно оседая, оставляя после себя груду волокон на поверхности земли. Саженец Баобаба - 3 месяца Это удивительное растение не сложно выращивать в контейнерах в комнатных условиях. Оно размножается семенами, которые из-за плотного покрытия требуют предварительной обработки: или скарификации, или прогрева в горячей воде. Молодые саженцы растут довольно быстро, но они не похожи на своих старших собратьев: ствол и ветки тонкие и не приметные, а листья не рассечены на сигменты. Только с возрастом растение начинает приобретать характерную форму. Летом баобабу необходимо много солнца, желательно содержать его на улице. Поливать умеренно, так как растение от переувлажнения может погибнуть. Несколько раз в неделю можно опрыскивать. Удобрение давать очень ограниченно, 1 раз в месяц: в начале распускания листьев - полное минеральное удобрение, а затем - с пониженным содержанием азота. К составу земли баобабы не требовательны, но хороший дренаж обязателен. Контейнер для пересадки необходимо брать широкий, но не глубокий. Зимой температура не должна опускаться ниже 15°С, хотя кратковременное понижение до 5-10 °С не опасно. Полив зимой сильно сократить или прекратить вообще, если дерево сбросило все листья. После окончания периода покоя необходимо возобновить полив и усилить освещение.